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5 de febrero de 2023

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Un secundario muy importante

27/03/2006

En el mundo del cine, los “secundarios” suelen ser actores de menor relevancia que los protagonistas. Sin embargo, en muchas ocasiones recordamos una historia por el papel que jugó aquel actor secundario en un momento crucial de la película. Como la vida misma.

ESTA ES LA HISTORIA DE NUESTRO ESPEJO SECUNDARIO

Ya está aquí. Fabricarlo costó lo suyo. El material elegido fue el berilio, uno de los más rígidos y ligeros, características necesarias para que el espejo pueda moverse rápidamente sin que el material oscile.

Año 2001: se contaba con un bloque de berilio ya sintetizado para empezar a darle la forma necesaria. Pero, en el proceso de mecanizado del agujero central que lleva este espejo, el bloque se rompió... Era necesario sintetizar un nuevo bloque de berilio, con toda la complejidad que esto conlleva.

Sólo hay una empresa en el mundo que produzca e integre berilio: la empresa estadounidense Brushwellman. Esto se debe, probablemente, a la alta cualificación requerida cuando se trata de un producto altamente explosivo y tóxico, como es el polvo de berilio. Para conseguir un bloque sólido el polvo se somete a un proceso denominado HIP, “Presión Isostática en Caliente” (“Hot Isostatic Pressure” en inglés), que consiste en aplicar altas temperaturas y altas presiones a un contenedor lleno de polvo de berilio, consolidando así una pieza sólida. Tras tres intentos, el nuevo bloque fue sintetizado. Corría el año 2002.

El proceso tenía que seguir. Ahora el bloque estaba en manos de la también estadounidense Axsys, y volvíamos al punto que provocó la crisis: el mecanizado del agujero central del bloque de berilio... Afortunadamente se realizó con éxito, tanto éste paso, como los siguientes: aligerar el bloque (eliminando hasta un 85% del sustrato original y dejando espesores del orden de entre 3,5 y 7 milímetros), darle la figura hexagonal serrada definitiva y recubrirlo de níquel para, posteriormente, ser pulido.

Éste último proceso lo llevó a cabo la empresa francesa SAGEM (que también ha pulido los segmentos del espejo primario) y dio comienzo en el año 2003. La cara de la superficie óptica tenía al principio unas 125 micras de espesor y era necesario eliminar entre 50 y 70 micras del recubrimiento de níquel (1 micra= 0,001 mm). Aunque se ha retrasado la entrega del espejo hasta lograr alcanzar los niveles de calidad exigidos, finalmente se dispone de un espejo secundario de gran calidad óptica.

El espejo ha llegado recubierto de una capa protectora de color azul. Tras retirarla, lo han limpiado cuidadosamente y ha pasado por el procedimiento de aceptación. La siguiente fase será unir el espejo a su mecanismo de movimiento y realizar las pruebas específicas, una labor que puede requerir de unos meses de trabajo hasta lograr la correcta sintonía, ya que se trata de un proceso de prueba y error. Como la vida misma.

Natalia R. Zelman

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